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O impacto de lasers em saúde

Lasers podem ajudar os 300 mil britânicos a cada ano que têm a cirurgia de catarata.

Lasers são muitas vezes mais confortavelmente colocado no reino da ficção científica. Mas eles podem desempenhar um papel vital na vida cotidiana.

Tratamento de câncer, alisando a pele, o diagnóstico da doença óssea e fazer incisões precisas nos olhos são algumas das aplicações desses feixes mágicos de luz.

"A verdadeira atração de lasers é que você pode entregar a energia da luz, com notável precisão a quase qualquer parte do corpo humano, utilizando diferentes comprimentos de onda para alcançar o efeito desejado", diz o professor Stephen Bown, especialista em medicina e cirurgia a laser e diretor do National Medical Centro de Laser da Universidade College London.

"Ao dirigir feixes de luz laser focados diretamente no tecido - via fibras inseridos no corpo através de endoscópios flexíveis (telescópios) ou mesmo através de agulhas inseridas através da pele - você pode coagular suavemente tumores, ativar medicamentos que destroem os tecidos doentes ou precisa fazer, não -contato incisões ", diz ele.

Quais são os lasers e por que eles são especiais?

Luz comum, como a de uma lâmpada é composta de vários comprimentos de onda diferentes, distribuídos em diferentes direções.

Por outro lado, a «laser» (amplificação da luz por emissão estimulada de radiação), a luz é feita de vigas, todos com um comprimento de onda específico, focado em conjunto num canal estreito.

Isto cria um feixe de alta intensidade (que pode ser suficientemente intensa para cortar materiais duros, tais como o aço ou diamante), que pode ser centrada com precisão, permitindo que seja usada para o trabalho cirúrgica pormenorizada, tais como o corte através do tecido ou células alvo específicas.

Porque lasers são feitos de luz do mesmo comprimento de onda, é possível selecionar determinados comprimentos de onda por suas propriedades particulares.

Por exemplo, os lasers de dióxido de carbono produzir um feixe de luz infravermelha, que pode ser usado como um produto não-contacto bisturi para fazer incisões precisos em processos delicados, tais como cirurgia da coluna vertebral.

Salvando os olhos

Lasers podem ajudar os 300 mil britânicos a cada ano que têm a cirurgia de catarata, uma turvação da lente do olho que provoca visão turva e dupla.

A catarata é geralmente associada à idade (a maioria dos doentes são mais de 65). Actualmente, a cirurgia das cataratas consiste em cortar no olho e remover manualmente o disco da cápsula em torno da lente. É uma questão delicada, e qualquer pequeno deslize pode causar sérios danos.

Mas um estudo recente da Stanford University School of Medicine, publicado em Science Translational Medicine, demonstrou que o uso de lasers especiais femtosecond poderia conseguir um nível de precisão até 12 vezes maior do que os métodos tradicionais, bem como deixando o restante tecido duas vezes mais forte para aceitar a lente substituto.

O novo procedimento, que sofreu um pequeno ensaio em os EUA, usa os lasers de femtossegundos para cortar a parte danificada da lente (usando mapeamento 3D para orientar o processo) antes de uma lente de substituição está inserido.

O laser de femtosegundo (que libera um pulso de energia a cada quadrillionth de um segundo) tem sido usado anteriormente para remodelar a córnea do olho para corrigir perto e longe de visão, bem como astigmatismo.

Ajudando a pele

Lasers também pode ajudar a remover manchas indesejadas na pele, tais como marcas de nascença, acne, cicatrizes, tatuagens e veias da linha.

"Aspecto pode ter um impacto psicológico importante sobre você. Assim, sendo capaz de lidar com marcas desfigurantes é importante ", diz Richard Cole, cirurgião plástico consultor e líder médico no centro de laser especialista do Wessex, Salisbury.

O impacto de lasers em saúde. quais são lasers e por que eles são especiais?
O impacto de lasers em saúde. Quais são os lasers e por que eles são especiais?

"Sem lasers, alguns desses procedimentos que você está falando usaria a remoção cirúrgica bastante primitivo e enxertos de grandes áreas da pele, enquanto que com lasers você pode direcionar coloração específica ou tipo de tecido e deixar a maior parte da pele afetada", diz ele.

Com marcas de nascença cor de vinho, tratamento amarelo ou laranja laser verde geralmente remove cerca de 80 por cento da coloração, visando a oxi-hemoglobina nos vasos sanguíneos perto da superfície da pele.

A luz do laser é absorvida por essas células-alvo, levando-os a aquecer por uma fração de segundo - líder para eles selar ou estourar.

Outros comprimentos de onda, como a luz vermelha, os alvos pigmentação marrom. Quando os lasers além vermelho pode ajudar a remover manchas físicas, tais como a acne cicatrizes na pele, orientando a água nas células.

Diagnóstico de ossos

Cientistas desenvolveram o que pode ser a próxima geração de ferramentas de diagnóstico para problemas ósseos, como a osteoartrite e doença dos ossos frágeis, utilizando lasers.

A nova tecnologia, conhecida como espectroscopia Raman compensar espacialmente (SORS), concebido no Centro de Laser Central em Oxfordshire, funciona pressionando a sonda segurando um feixe de laser de baixa potência sobre a pele perto do osso.

A luz laser é então utilizado para ajudar a detectar alterações na composição química da proteína óssea que não puderam ser observados com as técnicas tradicionais, como por exemplo raios-X. Isso poderia ajudar a diagnosticar doenças ósseas mais cedo e de forma mais eficaz.

A tecnologia está prestes a começar os testes no Royal National Orthopaedic Hospital, Middlesex. Se for bem sucedido, os especialistas acreditam que poderia mudar a maneira como eles abordam o diagnóstico óssea, reduzindo a necessidade de testes invasivos adicionais, tais como biópsias.

Combate ao câncer

Lasers podem ser uma arma poderosa na luta contra o câncer.

Para os cancros da pele, já existe um tratamento na Europa, que está em uso, chamada de terapia photodyamic (PDT).

Terapia Photodyamic usa lasers combinadas com uma droga sensível à luz (algumas vezes chamado de agente de fotossensibilização), para destruir as células cancerosas. A droga sensível à luz, como Visudyne, é um medicamento que torna as células mais sensíveis à luz.

Uma vez no corpo, o medicamento é atraído para as células cancerosas. Esta luz activa o medicamento que está nas células cancerosas, causando a destruição das células cancerosas.

Algumas células saudáveis, normais do corpo também será afectado por TFD, mas estas células irão geralmente curar após o tratamento.

Pesquisadores da University College London (UCL) está olhando para as possibilidades de lasers poderia levar a uma série de outros tipos de câncer, essa boca, câncer de próstata e pâncreas, entre outros.

Embora muitos destes ainda estão em um estágio inicial de desenvolvimento, o potencial é emocionante.

"A verdadeira atração do PDT é que é uma forma diferente de destruir o tecido danificado", diz Stephen Bown.

PDT não pode ser aplicada em toda a linha - a luz do laser vermelho só pode penetrar 15 milímetros de profundidade a partir da fonte de luz, e que o tratamento não é adequado para cânceres que se espalharam. Mas os lasers não trazer benefícios.

Ao contrário da radioterapia tradicional, a TFD pode ser realizada várias vezes, se há uma recidiva, e não têm o mesmo dano físico duradoura como a cirurgia.

Com os procedimentos que envolvem a pele, boca e garganta, isso pode significar potencialmente evitando cicatrizes ao longo da vida ou perder a capacidade de expressão. Com câncer de próstata, poderia ajudar a evitar os riscos de impotência e incontinência.

'PDT ainda é relativamente desconhecido fora de seu uso em câncer de pele ", acrescenta Stephen Bown.

"Mas há muitas aplicações potenciais para que no tratamento do câncer e além. Nós estamos olhando para outras áreas, como o tratamento de infecções locais, incluindo úlceras diabéticas nos pés e ajudando a manter as artérias desbloqueados após angioplastia (o desentupimento de artérias com um balão).

Segurança em primeiro lugar

Lasers podem trazer grandes benefícios -, mas eles não devem ser mal utilizado. Má prática pode causar danos aos olhos, queimaduras e cicatrizes. Se você vai ter o tratamento a laser, você deve ser encaminhado através do seu médico ou GP, porque há riscos para os tratamentos e não é realmente algo para a rua ", diz Cole. "Lasers deve ser usado em um ambiente cuidadosamente controlado para manter os pacientes e os profissionais de segurança", diz ele.

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